comunidades

Lo que no sabías sobre el Higo Chumbo y el Nopal

Lo que no sabías sobre el Higo Chumbo y el Nopal


Lo has visto muchas veces, pero todavía no te has atrevido a probarlo. El higo chumbo o fruto del nopal tiene unas propiedades nutritivas excelentes y no hay que perderlo de vista. ¿Sabías que también se pueden consumir las palas u hojas, también llamadas nopalitos? Veamos todo lo relativo a su consumo y comercialización.
Origen y cultivo
El higo chumbo (Opuntia spp.) es el fruto del nopal, originario de América y que crece en las zonas áridas y semiáridas del mundo. Pertenece a la familia de los cactus, que se caracterizan por utilizar de manera eficiente el agua, de ahí que tengan unos requerimientos hídricos muy bajos.
La planta fue introducida en Europa por los conquistadores españoles y distribuida a otros países del mundo. Actualmente, el principal productor es México (más del 70%), aunque también se produce en Italia, España, Chile, Israel, Brasil o Sudáfrica.
En España, las chumberas (también llamadas tuneras, pencas o nopales) están muy extendidas en las Islas Canarias. Su cultivo también se da en toda la cuenca mediterránea, sobre todo en Valencia y Murcia.
Se han descrito un gran número de especies y variedades, dejando patente la gran diversidad en tamaño, forma y color de los frutos. Se pueden encontrar de color blanco, púrpura, rojo, naranja, verde y amarillo, y todos ellos con diferentes sabores y aromas.
Resulta anecdótico que el cultivo de la chumbera está asociado a que en sus palas o cladodios (las grandes hojas carnosas que tiene) se hospeda la cochinilla (Dactylopius coccus), el insecto del cual se extrae el colorante rojo carmín (ácido carmínico, E-120), muy usado en alimentación, cosmética y en la industria textil.
Higo chumbo abierto por la mitad


¿Cómo es el higo chumbo? 
El higo chumbo es un fruto carnoso protegido por una corteza dura que va cubierta por pequeñas espinas de 2-3 mm (cuidado con ellas, ya que son muy finas y se clavan con facilidad).
La pulpa es dulce, muy mucilaginosa y con numerosas espinas. En España se suelen ver las variedades que tienen la pulpa color naranja, rojo, púrpura y blanco-verdoso.
La temporada de recolección y consumo va desde julio a septiembre, dependiendo de la variedad. Normalmente ya lo encuentras en el mercado con las espinas quitadas. Aún así, los consumidores no son muy dados a su compra, bien por desconocimiento o bien por lo incómodo que resulta su consumo (aunque le quiten las espinas, siempre le quedan algunas pequeñas que se clavan con facilidad en los dedos).
Para aumentar la vida útil en fresco, se han realizado muchos estudios con chumbos mínimamente procesados (pelados y cortados) y envasados en barquetas, pero todavía no los he visto en el mercado.
Además del fruto fresco, también se comercializan (dependiendo del país) zumos, purés, mermeladas, sorbetes, jaleas, licores, etc.
Características nutricionales
En cuanto a sus características nutricionales, el chumbo tiene un alto contenido en agua, fibra y azúcares, destacando sobre todo, por ser una fuente importante de compuestos con elevada actividad antioxidante (vitamina C, flavonoides y betalaínas). Su valor calórico es bajo, similar a otras frutas, como la manzana o la pera.
En la antigüedad, era un fruto indispensable para los navegantes, ya que alimentaba, hidrataba y servía para combatir el escorbuto (por el contenido de vitamina C).
Lo que no sabías sobre el Higo Chumbo y el Nopal

¡Cuidado con las espinas de la chumbera!

Consumo de nopales como verdura y flores para infusiones
Los nopalitos o cladodios jóvenes de la planta (tallos planos, pencas, palas o paletas) se destinan para su consumo como verdura.
Esto apenas se conoce en nuestra gastronomía, sin embargo, en México se preparan múltiples platos, como la famosa ensalada de nopales. También lo utilizan para hacer mermeladas, bebidas, dulces y cosméticos.
Esta verdura destaca por ser una fuente muy importane de fibra (pectinas, mucílagos y gomas), mejorando diversos problemas digestivos (como las úlceras) y el estreñimiento y disminuyendo los niveles de azúcar en sangre y colesterol total y triglicéridos.
Otro derivado de la planta es la flor. En este caso, se suele comercializar deshidratada para infusiones. Se suele utilizar como diurético o para problemas intestinales o inflamatorios.
nopales cortados para cocinar

Nopales cortados y cocidos. Fuente
Propiedades beneficiosas para la salud
Por ser una fuente importante de compuestos nutracéuticos o funcionales (flavonoides, betalaínas, vitamina C, carotenoides, pectinas, mucílagos, etc), las frutos, las palas y las flores de la chumbera han sido tradicionalmente usados en la medicina popular para tratar enfermedades de toda índole: diabetes, quemaduras, edemas, colesterol alto, úlceras, dolores reumáticos, etc.
Por ejemplo, los aztecas extraían el zumo lechoso de la planta y lo mezclaban con miel y yema de huevo para tratar las quemaduras.
En los últimos años se han ido publicando artículos científicos que describen sus beneficios, destacando propiedades anti-inflamatorias, anti-diabéticas, hipoglucémicas y anti-proliferativas, además de prevenir el estrés oxidativo y enfermedades degenerativas.
De todos los compuestos, hay un tipo que destaca por su poder antioxidante: las betalaínas. Son metabolitos secundarios que produce la planta y que aportan color, actuando como pigmentos rojos y amarillos.
En la actualidad, hay un gran interés científico en estudiar los beneficios para la salud de diversos compuestos fitoquímicos que forman parte de nuestra dieta, y tanto los higos chumbos como las otras partes de la planta resultan muy interesantes por su potencial.
De hecho, en estos momentos formo parte de un proyecto de investigación donde se aborda el tema, en colaboración con el Instituto Tecnológico de Monterrey y el Instituto de Investigación en Ciencias de la Alimentación (CIAL).
investigacion sobre higo chumbo y nopal

Con mi compañera Martha procesando higos chumbos rojos para su posterior análisis en el laboratorio

Como vemos, la chumbera ofrece muchas posibilidades, desde el consumo variopinto de los chumbos, los nopalitos y las flores, hasta la posibilidad de obtener ingredientes biactivos con propiedades farmacológicas (aunque aquí hay que ir con cuidado y realizar más investigaciones, sobre todo en lo relativo a estudios clínicos con humanos).¿A qué esperas a probar el chumbo y los nopalitos?

¡Espero que te haya gustado este post!
No olvides seguirme en mi página de Facebook y en la de Twitter
Un saludín¡Comparte el post con tus amigos!

Fuente: este post proviene de El Saber Culinario, donde puedes consultar el contenido original.
¿Vulnera este post tus derechos? Pincha aquí.
¿Qué te ha parecido esta idea?

Esta idea proviene de:

Y estas son sus últimas ideas publicadas:

Recomendamos

Relacionado

ALIMENTACION COCINA SALUDABLE FRUTAS ...

Recetas con higo chumbo (1): batido licuado y sorbete

¿Has probado el higo chumbo? Te animo a que lo hagas ya y que pongas en práctica los consejos de hoy para hacer batidos licuados y sorbetes muy coloridos y saludables. Con estas recetas de higo chumbo pretendo enseñar otra forma de degustar esta fruta tan desconocida. ¿Te apuntas? Y sí, digo que es una fruta muy desconocida porque muchos no han visto un higo chumbo en su vida, sobre todo, las nuev ...

COCINA SALUDABLE ALIMENTACION RECETAS SANAS ...

Recetas con higo chumbo (1): batido licuado y sorbete

¿Has probado el higo chumbo, higo pico o tuna? Te animo a que lo hagas ya y que pongas en práctica los consejos de hoy para hacer batidos licuados y sorbetes muy coloridos y saludables. Con estas recetas de higo chumbo pretendo enseñar otra forma de degustar esta fruta tan desconocida. ¿Te apuntas? Y sí, digo que es una fruta muy desconocida porque muchos no han visto un higo chumbo en su vida, so ...

ALIMENTACION COCINA SALUDABLE FRUTAS ...

Recetas con higo chumbo (2): smothie con leche condensada y chumbos flambeados

Después del batido licuado y el sorbete de higo chumbo volvemos con una 2ª parte para presentar dos recetas más: un smothie de chumbo con leche condensada para beber fresquito y unos chumbos flambeados para poner de guarnición en cualquier postre. Como ya comenté en la 1ª parte, la receta que vendría después del batido y del sorbete sería mucho más golosa. Por tanto, todas las propiedades saludabl ...

autentico helado casero tuna canal como se hace cocina ...

Helado casero de higo chumbo

Estamos en época estival y podemos aprovechar una fruta de temporada el higo chumbo o tuna, para hacer un rico helado artesanal casero. Hoy en el blog Canal cómo se hace realizaremos un helado casero de higo chumbo para ello necesitamos los siguientes ingredientes: INGREDIENTES 50 g higos chumbo o tuna 50 g azúcar morena 200 ml de nata líquida Un chorito de mistela ELABORACIÓN Pelamos los higos c ...

higo chumbo tuna como pelar una tuna ...

Cómo pelar un higo chumbo o tuna

Hoy os voy a explicar, como pelar de una forma fácil y rápida, un higo chumbo o tuna La gran dificultad de esta fruta, es que su piel, aunque no lo parezca está llena de pinchos. Son tan pequeños, que no notarás un pinchazo como tal, pero si que notarás que algo se te ha clavado en la piel, y con el roce o el contacto, notarás una molestia. Una vez que se te clava uno de sus pinchos, es bastante c ...

COCINA SALUDABLE ALIMENTACION LECHE CONDENSADA ...

Recetas con higo chumbo (2): smoothie con leche condensada y chumbos flambeados

Después del batido licuado y el sorbete de higo chumbo volvemos con una 2ª parte para presentar dos recetas más: un smoothie de chumbo con leche condensada para beber fresquito y unos chumbos flambeados para poner de guarnición en cualquier postre. Como ya comenté en la 1ª parte, la receta que vendría después del batido y del sorbete sería mucho más golosa. Por tanto, todas las propiedades saludab ...

auténtica mermelada de higos chumbos canal cómo se hace mermelada de higos chumbos ...

Mermelada de higos chumbos o tuna

Una de las frutas que esta en plena temporada es el higo chumbo conocida también por tuna. Una forma de conservarlo por más tiempo es hacer mermelada con ellos. Hoy en canal cómo se hace haremos una autentica mermelada de higos chumbos o tuna de una forma sencilla y paso a paso. Para ello necesitaremos los siguientes ingredientes: INGREDIENTES 1 kg de higos chumbos 750 gr de azúcar 2 manzanas zum ...

general cocina

Flores de higo (breva) y requesón

Hoy vamos a preparar un aperitivo rico, dulce y fresco. Se trata de unas vistosas flores de higo y requesón, tan sencillas de preparar como de comer. En muy poco tiempo tendréis listo este nutritivo entrante, y lo mejor de todo, y teniendo en cuenta el calor que hace, es que no necesitaréis encender la cocina. INGREDIENTES: 6 higos negros 6 cucharillas de requesón 4 nueces miel hojas de menta E ...

Colaboraciones Dulce Especiales ...

Empanadillas dulces de higo

Estrenamos el otoño y lo estrenamos con una receta de temporada, como tiene que ser, esta vez os traigo estas empanadillas dulces de higo, receta super sencilla y que os sorprenderá, patrocinada por Emibin. Los higos son un fruto delicioso y super dulce, que madura y se puede recoger entre agosto y septiembre. Todos aquellos que tenéis la suerte como yo, de tener una higuera a mano, ya sea en vues ...

nutrición alimentacion frutas ...

Los 15 alimentos que no pueden faltar en tu lista de la compra en verano

Con la llegada del verano y el calor, nuestros hábitos alimentarios cambian un poquito. Preferimos comidas más fresquitas y consumimos más líquidos, frutas y verduras. Hoy veremos qué alimentos no pueden faltar en tu lista de la compra para que tu alimentación en verano siga siendo tan saludable como la del resto del año. Sin alimentación no hay vida, y sin una buena nutrición no hay salud. 1. T ...