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¿Sabes por qué los pasteles son redondos?



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¡Excelente pregunta! Los historiadores de la comida ofrecen varias teorías. Cada uno depende de la época, cultura y cocina. En general, los pasteles redondos que hoy conocemos descienden del pan antiguo.


Los pasteles, en el mundo antiguo, tenían lazos con el ciclo anual, y la gente los usaba como ofrendas a los dioses y espíritus que ejercían sus poderes en determinadas épocas del año.
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Los antiguos panes y pasteles se hacían a mano. Típicamente se hacían en bolas redondas y se horneaban sobre piedras en el hogar, a la plancha o en cacerolas bajas y poco profundas. Estos productos se relajan naturalmente en formas redondeadas.

En el siglo XVII, los aros de torta (de metal o madera) se colocaban en bandejas planas para darle forma.

Con el paso del tiempo, las bandejas para hornear de varias formas y tamaños se hicieron accesibles al público en general. Las tortas moldeadas (y los helados de lujo) alcanzaron su cenit en tiempos victorianos.

Pasteles, tartas y bizcochos: una historia redonda

Para los pasteles del siglo XVII se utilizaban cada vez más aros de hojalata o de hierro y se mencionan con gran frecuencia en los libros de cocina.

Estos aros eran parecidos a nuestros modernos anillos de flan, pero mucho más profundos. El aro se colocaba sobre una chapa de hierro o de hojalata, y se colocaba una o dos capas de papel, enharinado, en la parte inferior.

Los lados del aro eran untados con mantequilla, estas o similares instrucciones se ofrecen una y otra vez en E. Smith’s The Compleat Housewife, publicado por primera vez en 1727, que da recetas para cuarenta pasteles, los grandes casi todos con levadura.

En su prefacio, esta autora dice que su libro fue el fruto de más de treinta años de experiencia, por lo que sus recetas y métodos a menudo deben remontarse al siglo pasado, ya que con bastante frecuencia el lector está orientado a hornear la tarta en un “aro de papel”, y el papel era una característica de las cocinas de la época.

Los aros de madera también eran bastante comunes. Algunos cocineros, como Sir Kenelm Digby del siglo XVII entre otros, evidentemente preferían el estaño a los otros, quizás porque no se oxidaban y por eso eran más fáciles de almacenar.

Probablemente habrían sido más bien como los marcos de nuestros tamices de tambor actuales.

Al escribir un siglo después de Digby, Elizabeth Raffald los llama garths (sería algo así como revestimiento), y aconseja a sus lectores que para los pasteles grandes son mejores que la “olla o lata”, en la que los pasteles, según la Sra. Raffald, eran más fáciles de quemar.

Alternativamente, los pasteles de especias se horneaban como pan, sin moho.



La tradición mística y ceremonial de comer pastel

La gente ha consumido pasteles de todo tipo a lo largo de la historia y en toda clase de ocasiones ceremoniales.

En el mundo de hoy, la gente tradicionalmente sirve pasteles en días festivos, cumpleaños, bodas, funerales y bautizos, en resumen, en todos los momentos significativos del ciclo de vida.

La tradición de comer pastel en las ocasiones ceremoniales tiene su base en los antiguos rituales.

Los pasteles, en el mundo antiguo, tenían lazos con el ciclo anual, y la gente los usaba como ofrendas a los dioses y espíritus que ejercían sus poderes en determinadas épocas del año.

Los chinos hacían pasteles en la época de la cosecha para honrar a su diosa lunar, Heng O.

Reconocieron que la luna jugaba un papel crucial en el ciclo estacional, por lo que hicieron pasteles redondos con forma de luna para recompensar a la diosa lunar, con una imagen del ilustre Heng O estampado en la parte superior.

Los rusos tradicionalmente dan sus respetos en primavera a una deidad llamada Maslenitsa haciendo panqueques finos y blinis que llaman pasteles de sol.

Los eslavos paganos no eran los únicos que hacían pasteles redondos para celebrar el sol de primavera. Los antiguos celtas, que celebraban Beltane el primer día de la primavera, horneaban y comían pasteles de Beltane como parte importante de su celebración.

En la fiesta de Beltane, los antiguos celtas también rodaban las tortas colinas abajo para imitar el movimiento solar. Rodando los pasteles, esperaban, asegurarían el continuo movimiento del sol.

Esta actividad también servía como una forma de adivinación: si la torta se rompía cuando llegaba al fondo de la colina, los celtas creían que quien la tiraba moriría dentro de un año; pero si la torta permanecía intacta, creían que esa persona cosecharía la buena fortuna de un año.

Los pueblos agrícolas de todo el mundo hacían ofrendas de pasteles preparados a partir de los granos y frutos que provenían del suelo. Los tipos de ingredientes utilizados para hacer estos pasteles contribuyeron a su simbolismo.

El tamaño y la forma del pastel eran igualmente simbólicos en su propósito ritual… los pasteles redondos simbolizaban a los astros. Todos estos pasteles tenían vínculos definitivos con los mitos que la gente abrazaba.”

¿Qué significado tiene la forma redonda en los pasteles?

Los antiguos panes y pasteles se usaban a veces en ceremonias religiosas. Éstos fueron deliberadamente moldeados en formas específicas, según la observancia.

Las formas redondas y circulares generalmente simbolizan la naturaleza cíclica de la vida. Más específicamente, el sol y la luna.

Los pasteles horneados en moldes se pueden moldear y decorar para que parezcan animales (corderos de Pascua), castillos y coronas (Bundt & Turk head) o joyas de fantasía.

Los panes de levadura enriquecidos comparten el mismo lugar en las mesas de fiesta. Piénsalo: Kulich (Rusia, Pascua de Resurrección), Colomba (Italia, Pascua de Resurrección), Twelfth Night Cake (Inglaterra y Francia, Navidad–Mardi Gras) y Rosca de Reyes (España, Reyes Magos).

¿A nivel humano? Los pasteles se sirven en ocasiones especiales (cumpleaños, bodas, fiestas, funerales) porque representan nuestra mejor oferta culinaria en honor a nuestros seres queridos.

En los “viejos tiempos”, cuando el azúcar refinado, las especias, las nueces y las frutas secas eran caros, era un honor ser honrado con un pastel.

Hoy en día el pastel no es muy caro y tenemos muchas opciones, comprarlo en la tienda, prepararlo de una mezcla de caja o pedir una orden especial en la panadería, pero lo más importante el mensaje siempre se mantiene inalterable.

Mensaje en pastel: eres importante y te queremos.

Maestros chocolateros espera que hayas disfrutado de este interesante artículo, puedes encontrar más reseñas fascinantes en nuestro blog y las recetas más deliciosas en nuestra sección de postres.

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